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42 razões para andar a pé

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Tudo o que o seu corpo fica a ganhar caminhando

Já pensou em tudo o que pode perder se não caminhar? Imensas coisas. Um bom dia de sol, o
encontro com um amigo, o desabrochar das flores.
Mas existem outros benefícios associados às caminhadas diárias, talvez não tão perceptíveis
para os sentidos, mas decisivos para o seu bem-estar. Caminhando viverá mais anos e terá
uma vida melhor. Quer saber como? Continue a ler.
Andar é o exercício mais natural, económico e simples de todos, mas não é por isso que os
seus benefícios são mais humildes. É um pequeno investimento que lhe oferece múltiplos e
importantes ganhos para o seu corpo e mente. Com cada passo que dá, vai mimando,
protegendo e melhorando cada um dos sistemas orgânicos, células, tecidos, contribuindo
para o bom funcionamento do organismo.
Continuar a caminhar ou descansar?
Uma caminhada diária mantém as suas defesas em boa forma para lutar contra os agentes
patogénicos internos ou externos. Alguns especialistas crêem até que caminhar
moderadamente não só protege das infecções e doenças como também ajuda a curá-las mais
rapidamente e a recuperar também mais depressa.
Então, há que seguir com as caminhadas ou é melhor fazer um intervalo quando estamos
indispostos? Para estes casos, se tem dor de cabeça ou está constipada pode continuar mas se
tem febre, dores de garganta ou tosse, deve descansar uns dias até que esses sintomas
desapareçam.

Caminhar faz bem ao coração

1. Caminhar algumas horas por semana é um dos investimentos mais rentáveis para o seu
sistema cardiovascular porque o coração trabalha mais economicamente, sem aumentar o
esforço corporal, ou seja, vai diminuindo o número de pulsações, graças ao aumento de
sangue bombeado.

2. Além disso, optimiza o sistema circulatório, porque aumenta o tamanho do coração, o que
reduz a frequência da pulsação e aumenta o volume de sangue bombeado e dilata os vasos
sanguíneos.

3. Diminui ainda o risco de aterosclerose, não só por melhorar a elasticidade das artérias,
mas também por diminuir os níveis das lipoproteínas de baixa densidade (colesterol mau que
prejudica as artérias) e aumentar os das lipoproteínas de alta densidade (colesterol bom que
protege as artérias).

4. Diminui o nível de triglicéridos no sangue, que são outras gorduras que potenciam o risco
cardiovascular.

5. Ao tratar-se de uma actividade aeróbia (exercício de intensidade moderada que leva
grandes quantidades de ar aos pulmões), ajuda a reduzir a pressão arterial, sobretudo a
sistólica, o que diminui o risco de sofrer de hipertensão e permite baixar a dose de medicação
aos doentes que já sofram deste mal.

6. Melhora a capacidade de transporte de oxigénio não só aos músculos como a todas as células do organismo, ajudando a que os diferentes órgãos e tecidos disponham de mais energia, se desintoxiquem e funcionem melhor.

7. Ao aumentar a circulação sanguínea e a sua velocidade, reduz-se o risco de depósitos de
gordura nas paredes arteriais que levam ao seu estreitamento, originando uma menor
irrigação ou bloqueio do fluxo sanguíneo, que pode culminar em ataque cardíaco ou AVC.

8. Activa a circulação periférica, aumentando o fluxo de sangue necessário para realizar
esforços e melhorar o seu retorno, aliviando problemas venosos como as varizes.

Caminhar ajuda a prevenir a diabetes

9. Para além de reduzir o excesso de peso, um factor de risco de aparecimento da diabetes,
caminhar ajuda a prevenir ou a retardar o desenvolvimento desta doença, na medida em que
ajuda a glicose a entrar nas células em vez de se acumular no fluxo
sanguíneo (lesando os vasos).

10. Além dessa função preventiva, eleva ainda a sensibilidade das células musculares à
insulina, o que ajuda a reduzir os efeitos da diabetes tipo 2.

11. Aumenta também a tolerância à glicose e melhora a sua utilização, o que contribui para
baixar significativamente o índice de glicose, ou seja, os valores de açúcar no sangue.

12. Pode reduzir o uso de insulina nos doentes insulino-dependentes, porque o organismo
utiliza esta hormona de forma mais eficaz.

13. Para além de todos os benefícios já descritos, caminhar reduz ainda o risco de sofrer
alguns dos cancros mais frequentes, como o da mama, cólon e próstata.

14. Diminui a taxa de mortalidade global, que é mais elevada entre aqueles que levam uma
vida sedentária.

15. Reduz as perdas funcionais associadas ao envelhecimento, ao fomentar o uso dos
diferentes sistemas corporais.

16. Diminui os estados de ansiedade, insónia e depressão.

Andar a pé fortalece os músculos e os ossos

17. O sistema locomotor mantém-se activo sem se esforçar demasiado. É um dos que mais
beneficia com a caminhada porque melhora a resistência, elemento chave da condição física.
Consiste na capacidade de manter um esforço durante o maior tempo possível, o que ajuda a
realizar de forma concentrada as tarefas diárias e o trabalho profissional.

18. Além disso, reforça a musculatura das pernas e dos glúteos (nádegas).
Este reforço permite-lhe alcançar um tónus muscular melhorado, que aumenta a capacidade
de resistência frente a lesões e cansaço nos ligamentos e nas articulações.

19. Reforça e acondiciona toda a musculatura do tronco (coluna, pélvis e abdómen), o que
tem um efeito positivo sobre o equilíbrio da coluna vertebral e previne a formação da cifose
(a chamada corcunda).

20. Confere uma maior estabilidade aos ossos, que vêem aumentada a sua massa, para além
de melhorar e manter durante mais anos a proporção entre o desgaste e a reconstrução do
tecido ósseo, o que ajuda a prevenir ou a abrandar a osteoporose.

21. Andar a pé reforça as cartilagens, tendões e ligamentos, que adquirem uma maior
elasticidade e resistência.

22. Retira pressão das articulações, facilitando o intercâmbio de fluidos, o que ajuda à sua
necessária limpeza e lubrificação, aportando uma nutrição adequada à cartilagem.

23. Ajuda a limpar e manter as articulações dos pés, ancas e tornozelos, o que pressupõe um
efeito preventivo da osteoartrite. Preserva ainda o material esponjoso que as une.

24. Melhora a capacidade de manter o equilíbrio, devido ao facto de o corpo se estabilizar
sobre um só pé em cada passo e de mobilizar os músculos mais pequenos da perna e do
tornozelo, para que enviem mensagens aos outros nervos periféricos e centrais e a outros
músculos para manterem a posição vertical.

25. Para além de aumentar a mobilidade e a agilidade, nas pessoas idosas, reduz o risco de
sofrer fracturas da anca e, no caso de já terem prótese nesse osso, permite prescindir do uso
de bengala.

26. Reforça a musculatura que mantém erguida a coluna, cuja falta de resistência pode
aumentar o risco de padecer de dores na coluna (lombalgia).

27. Acelera a recuperação dos problemas da coluna, como a lombalgia, e ajuda a controlar de
forma significativa o peso, o que evita por si só que a dor lombar vá aumentando e se estenda
a outras zonas.

Outras vantagens de andar a pé

28. Caminhar aumenta a libertação de endorfinas, umas substâncias hormonais que aliviam a
dor e aumentam a sensação de bem-estar geral.

29. Andar a pé também aumenta o conceito de autonomia e amor-próprio ou auto-estima, em
comparação com aqueles que não praticam desporto.

30. A actividade e capacidade pulmonar e, com ela, a oxigenação celular, vital para que o
organismo tenha um maior nível de energia, também aumentam com caminhadas regulares.

Caminhar é o melhor caminho para adelgaçar

31. Em combinação com uma dieta adequada, as caminhadas ajudam a libertar-se do excesso
de quilos e a manter o peso ideal, já que o metabolismo é um conjunto de mudanças físicas e
químicas que se produzem nas células e que fornecem a energia para que o organismo cresça
e funcione.Ao caminhar eleva-se de maneira duradoura o gasto de energia no âmbito desse processo
metabólico (mesmo que a actividade se interrompa durante um breve período de tempo), o
que ajuda a perder peso. Isso deve-se, em parte, ao aumento de massa muscular, que por sua
vez acelera o denominado metabolismo basal (consumo de calorias em repouso: o mínimo
que o nosso corpo necessita para continuar a viver).

32. Caminhar diariamente tem um efeito metabólico pós-consumo. O corpo continua a
queimar mais calorias em menos tempo durante várias horas, inclusive depois da caminhada
ter terminado.

33. Andar a pé aumenta o catabolismo, ou seja, a destruição das células de gordura
(adipócitos), o que permite reduzir a percentagem de tecido adiposo acumulado no corpo.

34. Fazer caminhadas regularmente reduz o volume de gorduras, sobretudo na região
abdominal, que não só é mais visível e inestética como é, por si só, um indicador de risco
cardiovascular, uma vez que, nesta zona, a gordura se instala em redor dos órgãos internos.

35. Andar a pé depois das refeições, facilita a digestão dos alimentos, ao produzir uma
massagem natural do aparelho digestivo e urinário, o que se traduz numa menor acumulação
de líquidos e inchaço estomacal e numa absorção mais regular dos nutrientes.

36. Este tipo de exercício ligeiro oferece muito bons resultados com menor esforço e em
pouco tempo, já que uma caminhada a bom ritmo pode queimar tantas calorias como um
exercício intenso como correr.

37. A partir dos 20 minutos de caminhada, começa-se a queimar gordura acumulada como
combustível e, quanto mais se caminha, mais gordura se queima. A 5-6 quilómetros por hora
(avançando entre 60 e 70 por cento da nossa capacidade, ou seja, a um bom ritmo), perde-se
cerca de 200 calorias a cada meia hora.

38. Sempre que se caminha sem se ficar faminto, produz-se um efeito supressivo moderado
do apetite, o qual reduz a ingestão excessiva ou inadequada de alimentos e o desejo de
«petiscar» entre refeições.

39. Ao mobilizar os músculos abdominais estimula-se a actividade intestinal (promovendo a
eliminação regular dos resíduos orgânicos e toxinas através das fezes) e também a
mobilização da urina.

40. Caminhar favorece ainda o trânsito intestinal, evitando a acumulação de agentes tóxicos
ou cancerígenos nesta zona.

41. Fazer caminhadas facilita também a libertação de hormonas anti-stress no organismo,
aumentando a resistência à tensão nervosa.

42. Andar a pé melhora ainda a visão periférica, devido ao trabalho que os olhos
experimentam ao moverem-se para entender o ambiente circundante.

Artigo em:
http://saude.sapo.pt/peso-nutricao/em-forma/artigos-gerais/42yrazoesyparayandaryaype.html

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